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The Duke of York Cup : Twist Of Fate - Undercover Agent : la ruée vers l’or

En cas de victoire cet après-midi, Twist Of Fate s’adjugerait le titre de cheval de l’année.

Plus que quelques heures avant que la dernière épreuve classique du calendrier ne livre son verdict. Une course intéressante à plus d’un titre car en cas de deuxième victoire classique cette année, Twist Of Fate ou Undercover Agent s’adjugerait définitivement le titre de cheval de l’année. Alyaasaat, l’arbitre de cette joute, ne compte toutefois pas faire de la figuration.

Les turfistes ne pouvaient rêver de meilleur scénario alors que la saison tire à sa fin. Car pour Twist Of Fate et Undercover Agent, l’équation est bien simple : the winner takes it all. Mais comment trancher entre probablement les deux meilleurs coursiers du turf, intrinsèquement parlant ? Des deux, le porte-drapeau de l’écurie Maingard a réalisé le meilleur parcours cette année avec trois victoires et une deuxième place derrière Alyaasaat en octobre dernier.

 

Une fois de plus, les dieux du turf semblent avoir accordé leurs faveurs au galloper de l’écurie Maingard, qui s’élancera à la corde. A poids pour âge, autant dire qu’il défendra chèrement cette position tête et corde, qui devrait lui conférer les meilleures garanties dans sa quête d’un nouveau succès classique. Pour peu que Black Cat Back et Padre Pio ne viennent pas lui chercher des poux aux avant-postes, Undercover Agent sera encore très difficile à remonter.

 

Après une saison pour le moins mitigée, Twist Of Fate se voit offrir une occasion pour terminer sa campagne 2021 sur une note victorieuse. Malheureux dans le Maiden, quand il avait dû attaquer en épaisseur, le crack de l’écurie Allet s’est racheté dans la Coupe des Présidents, même si d’aucuns s’accordent à dire qu’il n’a battu “que” Spring Man à l’occasion. Toujours est-il que Twist Of Fate a rarement été surclassé cette année.

 

Alyaasaat : l’arbitre de luxe   

 

A bien y voir, on pourrait bien se retrouver avec le même scénario que dans le Barbé, où Twist Of Fate tentera de rester coller aux basques d’Undercover Agent en vue de l’emballage final. Ce qui plaide en faveur de Twist Of Fate cette fois, est une meilleure forme physique. Mais le détail le plus important demeure bien évidemment son association avec le Brésilien Ivaldo Santana, qui a régalé cette année pour le compte de l’écurie Hurchund. Dans son duel face à Sooful pour la cravache d’or, un succès classique ferait plus que bonne figure sur sa carte de visite.

 

Et Alyaasaat dans tout ça ? Le pensionnaire de l’écurie Rousset donne l’impression de n’être plus très loin de son meilleur niveau, lui qui s’est facilement offert le scalp d’Undercover Agent la dernière fois. A poids d’âge, les données sont différentes, mais Alyaasaat possède, à n’en point douter, la pointure d’un tel engagement. Certes, sa ligne extérieure fait quelque peu tiquer, mais si Sooful parvient à bien jouer le coup, il ne sera pas trop loin de la vérité.

 

Outre Undercover Agent, l’écurie Maingard disposera d’une autre belle cartouche avec la candidature de Frosted Gold. Précédé d’une belle réputation, le gris ne compte qu’une victoire aux dépens de Trippi’s Express dans la Princess Margaret Cup. Il serait toutefois bon de souligner que son entraîneur n’a, semble-t-il, pas voulu le bousculer cette année. Classwise, Frosted Gold peut rivaliser avec les Twist Of Fate, Undercover Agent et Alyaasaat. Ce n’est d’ailleurs pas un hasard s’il a été confié à Joorawon, l’homme des grandes occasions. Sur la fraîcheur, il peut certainement réaliser un truc.

 

N’était-ce la présence d’Undercover Agent à son intérieur dans les stalles, Black Cat Back aurait eu de très bons arguments à faire valoir pour la défense de son titre. Le représentant de l’écurie Gujadhur reste, d’ailleurs, sur une belle prestation face à Iditarod Trail il y a deux semaines, et ce, en dépit de sa lourde charge sur le dos. Reste qu’il semble, en termes de valeur intrinsèque du moins, légèrement en dessous des compétiteurs précités. Toujours est-il qu’il avait bouleversé les pronostics l’année dernière dans cette affiche. On aurait ainsi tort de l’éliminer.

 

Cette épreuve verra probablement la dernière sortie compétitive de Baritone au Champ de Mars. Le vieux mais vaillant sprinter de l’écurie Ramdin possède toujours un turn of foot intéressant du haut de ses 9 ans, mais une tâche compliquée l’attend. Idem pour Padre Pio, même s’il avait bien tenu sa partie à poids d’âge face à Twist Of Fate dans la Duchesse. Muni d’oeillères pour la première fois sur notre turf, autant dire qu’il tentera d’influencer le déroulement de cette épreuve. Nous accorderons toutefois notre vote à Twist Of Fate avec l’excellent Santana sur le dos.

 

Cravache d’Or : Santana n’a plus droit à l’erreur

 

Assistera-t-on à une remontada d’Ivaldo Santana dans la course à la cravache d’or ? Au terme de la dernière journée de compétition, le Brésilien accusait cinq longueurs de retard sur le leader, Dinesh Sooful. Pour garder ses chances intactes, le titulaire de l’écurie Hurchund doit impérativement refaire du terrain sur son homologue mauricien. La candidature de Twist Of Fate devrait ainsi lui être bien utile. Runner-up de Hubble la dernière fois, le nouvel arrivant Stopalltheclocks (5e course) représente une chance régulière pour Santana, tout comme Bellagio King (7e course). Sooful s’appuiera, pour sa part, sur les candidatures d’Alyaasaat, d’Imperial Rage, voire d’Arlingtons Revenge pour tenir en respect son rival.

 

Notre sélection

 

1re course: Cloud Seeder – Follow Suit – After The Order – Ticket To Cairo
2e course: Bollinger – Numberninetynine – Good Buddy – Captains Fort
3e course: Lemon Drop Shot – Bestday Of Mylife – Arlingtons Revenge – Captain Flynt
4e course: Toro Bravo – Al Bragga – Bless My Path – Quatro Five Six
5e course: Dynamite Jack – Emerald Band – Stopalltheclocks – Var’s Elusion
6e course: Twist Of Fate – Undercover Agent – Alyaasaat – Frosted Gold
7e course: Nikhils Inn – Bellagio King – Imperial Rage – High Key
8e course: Jack Tarr – Lite Of My Life – Rain Must Fall – Matchless Captain