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Dominique Grel : À la saveur d’un Chef

Pour juger les créations des participants, un jury composé de grands noms de la gastronomie tels que Patrick Bertron, Chef du Relais Bernard Loiseau, Ørjan Johannessen, élu meilleur cuisinier du monde en 2015, et Cyril Lignac, Chef étoilé et star du petit écran, entre autres, a fait le déplacement.

Le rideau est tombé sur la 11e édition du Festival culinaire Bernard Loiseau. Comme chaque année, l’événement a été haut en couleur. Le Chef qui supervise l’organisation du concours nous en dit plus.

Quelques minutes suffisent pour confirmer la réputation qui précède Dominique Grel. L’homme est très méticuleux et gère son agenda à la seconde près. D’ailleurs, pour le bon déroulement du Festival culinaire Bernard Loiseau, qui s’est déroulé durant la semaine écoulée, il a été  au four et au moulin. Toujours avec le sourire. «Je ne peux pas ne pas sourire», lâche-t-il, entre des sollicitations ou des salutations de la part des clients de l’hôtel ou encore de ses collaborateurs. Sa bonne humeur et son côté disponible sont d’ailleurs un peu comme sa carte de visite, qu’il tend à tous ceux qui frappent à sa porte.

 

À l’agenda de la rencontre, donc, la 11e édition du concours culinaire.  «Un événement comme cela, c’est un an de préparation. C’est beaucoup d’anxiété, d’angoisse, car on n’est jamais sûr d’être parfait. Mais au final, c’est beaucoup de fierté après avoir vécu une folle semaine au rythme d’un si beau festival qui accueille des pointures de la restauration comme Pierre Hermé, Cyril Lygnac et Mercotte, entre autres», confie le Chef.

 

Il nous a reçus mercredi, entre deux étapes du concours au Constance Belle Mare Plage. Au même moment, le concours Arts de la Table battait son plein et les membres du jury, notamment la très connue Mercotte,  passaient en revue les différentes tables. Comme chaque année, le niveau du concours est rehaussé d’un ton : «On cherche toujours à faire mieux, à s’améliorer. Pour l’édition 2016, on a développé nos règlements, on a eu plus de dîners avec des guest stars Chefs, et nous avons innové avec la première édition du concours Constance Pâtisserie Pierre Hermé – Valrhona

 

Entre la plateforme que le festival représente pour les passionnés de l’hôtellerie – à tous les niveaux, précise Dominique Grel – et le rayonnement pour l’île de par l’ampleur et la qualité de l’organisation,  le concours est un véritable tremplin pour les Chefs et pâtissiers : «Les participants côtoient de grands Chefs, participent à des échanges, bénéficient de leurs enseignements et peuvent ainsi progresser. Les gagnants, quant à eux, ont une certaine visibilité et peuvent évoluer au sein du groupe.»

 

La passion

 

Si Dominique Grel en parle, c’est qu’il connaît l’importance de l’évolution dans la vie d’un Chef. Car, tel un bon plat, la vie de Dominique Grel est aussi délicieuse qu’une de ses spécialités. Un feu d’artifice d’épices comme les challenges qu’il adore relever. Tout comme cette envie, il y a 12 ans, de goûter et surtout de vivre d’autres expériences, en posant ses valises à Maurice. Mais avant cela, il est passé par la case apprentissage. Cette étape de sa vie peut s’apparenter à un tourbillon de saveurs et de parfums. «J’ai fait l’école hôtelière et je suis détenteur d’un BTS (Bac +2) en France»,confie celui qui a débuté sa carrière comme Chef du cuisine en 1990, en faisant chanter les légumes et autres produits dans les assiettes.

 

Le passionné qu’il est se spécialise très vite en cuisine gastronomique, régionale et inventive, ainsi qu’en cuisine diététique. La suite de son parcours professionnel a été riche en expériences. Il a ainsi travaillé comme Chef exécutif au Shangri– La Kowloon, et a évolué dans les cuisines du restaurant du Relais de Margaux 4*, La Maison Domaine de Bournissac 4*, Château Montus Domaine Alain Brumont ou encore à La Cantine des Gourmets Restaurant 1* Michelin Paris.

 

Dominique Grel qui, en 2013, s’est investi dans le lancement d’un nouveau concept de vente au détail et en restauration, l’Eatopia, à Doha, a aussi poursuivi son parcours culinaire dans différents hôtels cinq-étoiles tels que le Sofitel Imperial Mauritius, le Constance Belle Mare Plage et le Royal Mansour.

 

Désormais, c’est au Constance Belle Mare Plageque celui qui donne beaucoup de sa personne à l’organisation du Festival culinaire Bernard Loiseau poursuit son aventure aux mille saveurs.

 


 

Une folle semaine

 

 

C’est le dimanche  13 mars que le coup d’envoi du Festival culinaire Bernard Loiseau a démarré avec, comme invités, de grands Chefs qui sont des pointures internationales dans le secteur de la restauration. Cette première journée a été marquée par une visite au marché de Flacq, afin de découvrir les épices, fruits et légumes locaux. Les autres jours de la semaine ont été rythmés par différentes compétitions : lundi concours Constance sommellerie, mercredi le concours Constance Arts de la Table ou encore le concours Nespresso Café Gourmand. «Je suis à chaque fois émerveillée par le niveau de la compétition et des participants. Je souhaite une longue vie au Festival Bernard Loiseau», nous déclare Mercotte, une des habitués du concours.