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Man Utd vs Tottenham : rattraper le retard au classement

Au match aller, les Spurs avaient vaincu les Diables rouges (2-0).

Old Trafford accueille ce soir un duel qui s’annonce prometteur sur papier entre deux équipes qui étaient armées pour faire mouche.  La réalité a été tout autre durant la première partie de saison et il faudra cravacher très dur pour sauver ce qui peut encore  être sauvé.

Opération remontada au classement pour les deux équipes. Peu à son avantage jusqu'à maintenant, Manchester United doit réaliser une grande seconde partie de saison pour revenir sur les places européennes. Englué dans un véritable bourbier cette saison, Man United est très en retard sur son tableau de marche et va avoir beaucoup de mal à décrocher un strapontin européen. Les Mancuniens accueillent ce soir un autre candidat pour les places européennes, Tottenham, en espérant que la crise latente soit derrière eux en cette nouvelle année.

 

Les Red Devils sont aujourd'hui 8es de Premier League et concèdent 8 unités sur la 5e place. Au ralenti ces temps-ci, ils n'ont gagné qu'un seul de leurs 5 derniers matchs de championnat, pour 1 match nul et 3 défaites. Après avoir rattrapé un retard de 2 buts pour battre Aston Villa à la maison (3-2), United a chuté sur la pelouse de Nottingham Forest lors de la dernière journée (2-1). Lundi dernier, la formation mancunienne a gagné à Wigan dans le cadre des 32es de finale de la FA Cup (0-2). 

 

Pour la réception des Spurs, Manchester Utd pourra compter sur son gardien de but Andre Onana. Ce dernier a décidé de retarder son engagement avec la sélection du Cameroun pour rester à Old Trafford bien plus longtemps que de nombreux autres joueurs de Premier League qui représenteront leur pays à la CAN. De ce fait, il a pu disputer le match de la semaine en FA Cup contre Wigan (0-2).
Le Camerounais s’envolera immédiatement pour la Côte d’Ivoire, mais il ne sera toujours pas disponible pour la sélection lors du premier match de la phase de groupes du Cameroun, face à la Guinée, le lundi 15 janvier.

 

Désireux de faire meilleure figure par rapport au précédent exercice, Tottenham y parvient cette saison sous la houlette d’Ange Postecoglou. En effet, la formation londonienne occupe aujourd'hui le 5e rang avec un petit point de retard sur la 4e place, qualificative pour la prochaine Ligue des Champions. Après une période compliquée marquée par un enchaînement de mauvais résultats, les Spurs ont repris leur marche en avant depuis quelques semaines, en attestent les 4 succès glanés lors des 5 dernières journées, pour une défaite. Battus sur la pelouse de Brighton après Noël (4-2), ils ont ensuite pris le dessus, à domicile, sur Bournemouth (3-1).

 

Le week-end dernier, Tottenham a composté son billet pour le prochain de tour de FA Cup suite à sa courte victoire contre Burnley (1-0). Pour ce déplacement à Old Trafford, Tottenham doit faire sans les tauliers Romero et Maddison. On retrouve également sur le flanc les ailiers Perisic et Solomon ainsi que les peu utilisés Sessegnon et Veliz. Par ailleurs, les Spurs sont affaiblis par la Coupe d'Afrique des Nations et la Coupe d'Asie puisque le capitaine Son Heung-Min (auteur de 12 buts cette saison) et les milieux Sarr et Bissouma sont concernés par ces compétitions.

 

Transferts : les Spurs font le ménage

 

Des arrivées et des départs.  C’est désormais officiel, Timo Werner  est prêté à Tottenham, jusqu’à la fin de la saison. L'Allemand de 27 ans n’occupait qu’un rôle secondaire au RB Leipzig depuis son retour en 2022. Il ne devrait pas être trop dépaysé, ayant évolué durant deux ans du côté de Chelsea où l’aventure ne s’est pas très bien passée malgré une victoire en Ligue des Champions. Désireux de jouer sous les ordres d'Ange Postecoglou, l'ancien attaquant des Blues arrive dans le cadre d'un prêt de six mois avec une option d'achat non obligatoire fixée à 17 millions d'euros. Il aura certainement à cœur de relancer sa carrière et prouver au rival voisin qu'il ne méritait pas les moqueries et critiques dont il avait fait l'objet. Notez bien la date du 23 février, avec les Spurs, Werner retrouvera Stamford Bridge pour un derby londonien.

 

Les Spurs vont aussi pouvoir compter sur une nouvelle recrue. Jeudi, le club anglais de Tottenham a annoncé le recrutement du défenseur roumain Radu Dragusin, âgé de 21 ans et venu du Genoa en Italie. L'international roumain, passé par la Juventus Turin, s'est engagé jusqu'en 2030. En contrepartie, le club italien a obtenu le prêt du latéral droit anglais Djed Spence jusqu'à la fin de la saison.

 

Tottenham a aussi laissé partir son défenseur, Eric Dier, au Bayern Munich. L’international des Three Lions (49 sélections) de 29 ans vient renforcer l’arrière-garde bavaroise pour un faible montant avoisinant les 5 millions d’euros, en raison de son bail expirant avec les Spurs. Il y paraphe un contrat d’un an plus une autre année en option.

 

À noter aussi que le latéral Sergio Reguilon est revenu de son prêt de Manchester United.