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Badminton - Julien Paul : «Je veux revenir au plus haut niveau»

Julien Paul a recouvré sa santé et veut plus que jamais revenir au plus haut niveau.

Octobre 2021, Kampala en Ouganda, le badiste mauricien, Julien Paul, se blesse à la cheville en huitième de finale du simple hommes des Championnats d’Afrique de badminton. Coup dur pour l’équipe mauricienne. Son fer de lance est contraint de déclarer forfait pour le reste de la compétition. De retour au pays quelques jours plus tard, le numéro 1 national doit se faire opérer. 

Le double champion d’Afrique en simple hommes, 2018 et 2020, restera éloigné des courts pendant cinq mois. Il reprend les entraînements en mars de cette année. Un retour progressif pour ne pas brusquer les choses.

 

Aujourd’hui, il côtoie à nouveau l’équipe nationale. Le Mauricien est revenu sur ce terrible moment de sa carrière qu’il a pu surmonter avec le soutien de sa famille. «C’était très dur, car je ne pouvais pas marcher pendant deux mois. J’ai dû prendre sur moi. Heureusement que ma famille était là pour me soutenir. Emotionnellement et psychologiquement, ça a été une épreuve. Je me suis beaucoup investi financièrement et personnellement. Par moment je me demandais si cela valait la peine de revenir. Mais mon objectif était de retrouver ma santé, de pouvoir marcher, courir et rejouer au badminton. J’ai pris cela comme une mise à l’épreuve et 'monn manz ar li' », relate Julien Paul.

 

Sa rééducation terminée, le 104e joueur mondial reprend le chemin de l’entraînement. Il aura l’occasion de se remettre dans le bain sous la supervision des entraîneurs locaux avant de progresser encore plus vite avec la venue du coach Bangladeshi Mohammad Moynul Islam Munna. Ce dernier a pris en main la préparation de l’équipe nationale depuis mai.

 

«Sa venue a coïncidé avec mon retour en forme. Quand j’ai repris l’entraînement j’ai pu revenir à 80% de mon niveau. Lorsque le nouveau coach est arrivé, je suis arrivé à 100%. Le rythme des entraînements a triplé en passant de quatre sessions à douze par semaine. Avec lui on bosse dur. Il est strict, mais, s’il nous pousse autant c’est pour nous inciter à nous surpasser et à nous perfectionner», commente le jeune homme.

 

La quête de perfection est une des raisons qui ont permis à Julien Paul de se remettre en selle. Ce dernier n’a pas simplement souhaité reprendre le badminton mais veut à nouveau revenir sur le devant de la scène.

 

«Cette blessure m’a ralenti. Je veux revenir au plus haut niveau, améliorer mon classement international, gagner des médailles aux Championnats d’Afrique et par-dessus tout aller aux Jeux olympiques. J’ai hâte de débuter les tournois», avoue le badiste.

 

Il aura la chance de le faire dans les prochains jours. Le Curepipien fait partie des joueurs qui se déplaceront à La Réunion cette semaine afin de participer au TIB prévu du 7 au 10 juillet et le Saint-Denis Open de la Réunion qui suivra du 13 au 17 courant. Ce deuxième rendez-vous verra la participation de bon nombre de joueurs étrangers. Julien Paul aura l'occasion de marquer son retour dans la cour des grands.