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Arsenal vs Liverpool : le clash des prétendants au titre

Ce sera le troisième affrontement de la saison entre ces deux équipes.

L’Emirates Stadium sera en ébullition avec une belle affiche à suivre entre deux candidats au titre. Le leader au classement est en déplacement sur la pelouse d’un poursuivant direct.

Leader du championnat, Liverpool se rend à Londres pour affronter Arsenal dans ce qui constitue un énorme affrontement en haut du classement. Les deux équipes se battent pour remporter le titre de Premier League cette saison. Durant la semaine écoulée, les deux équipes ont envoyé un signal fort dans la course au titre, avec un Manchester City plus que jamais menaçant dans cette lutte à trois.

 

Malgré l'absence de leur star égyptienne, Mo Salah, les Reds de Liverpool ont écrasé Chelsea (4-1) mercredi soir, à Anfield, lors de la 22e journée du championnat anglais, malgré un Darwin Nunez, malchanceux avec 4 tirs sur le poteau. Diogo Jota, Conor Bradley (auteur aussi de deux passes décisives), Dominik Szoboszlai et Luis Diaz ont fait trembler les filets des joueurs de Mauricio Pochettino, Christopher Nkunku ayant un temps ramené le score à 3-1. Plus que jamais en tête au classement, les hommes de Jürgen Klopp comptent une avance de cinq points sur leurs dauphins de Manchester City, vainqueurs face à Burnley (3-0) plus tôt ce mercredi.

 

Mardi soir, Arsenal a enchaîné une deuxième victoire consécutive en Premier League en s'imposant à Nottingham Forest (1-2), lors de la 22e journée. Les Gunners ont vu Gabriel Jesus débloquer la situation avant de servir Bukayo Saka. L’équipe de Mikel Arteta était en tête du championnat à Noël, mais deux défaites consécutives contre West Ham et Fulham ont ouvert la porte à leurs adversaires. Liverpool a remporté trois victoires consécutives depuis son match nul 1-1 contre Arsenal à Anfield en décembre.

 

Une victoire de l’un ou l’autre camp a d’énormes implications pour la course au titre. Trois points pour les hôtes réduiront l'écart avec le sommet à seulement deux points, mais trois points pour les Reds renforcent encore leur emprise sur la première place. Man City attendra dans les coulisses pour profiter des points perdus.

 

Jürgen Klopp a récemment annoncé la nouvelle choquante selon laquelle il quitterait le club à la fin de la saison après neuf ans. Nul doute que lui et ses joueurs auront une motivation supplémentaire pour remporter le plus de trophées possibles avant son départ. Arsenal devra, donc, être au sommet de son art ce soir, s'il veut obtenir un résultat positif. Klopp sera privé de son joueur vedette, Mo Salah, qui soigne une blessure à la cuisse subie lors de la Coupe d'Afrique des Nations. Il pourra cependant s'appuyer sur un certain nombre d'autres options offensives telles que Darwin Nunez et Diogo Jota qui ont marqué sept buts chacun en Premier League jusqu'à présent.

 

Défensivement, les deux équipes sont les meilleures de la ligue. Liverpool possède la défense la plus solide avec 18 buts encaissés, et Arsenal est juste derrière eux avec 21. Malgré les difficultés des Londoniens après Noël, ils ont rebondi contre Crystal Palace la semaine dernière, les battant 5-0 après leurs vacances d'hiver. Peut-être que la pause était ce dont l’équipe d’Arteta avait besoin pour se remettre sur les rails.

 

L'historique des confrontations

 

Lors des 10 dernières confrontations, Arsenal s'est imposé à une seule reprise, pour 4 matchs nuls et 5 défaites. Les deux équipes se sont déjà rencontrées deux fois cette saison, une fois en championnat et une fois en FA Cup. Lors de la phase aller, Arsenal a pris un point à Liverpool (1-1). Début janvier, les Gunners ont perdu à domicile contre les Reds en FA Cup (0-2).