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37e journée : Etched In Blue et les outsiders renversent les favoris

Etched In Blue, une des plus grosses surprises de la 37e journée hier.

L’épreuve principale d’hier promettait un duel entre les favoris Captain Mike et Alaskan Night, mais à l’arrivée ils ont occupé les… deux dernières places. Les extrêmes outsiders ont dicté leur loi dans ce sprint, qui a souri à Etched In Blue !

C’était difficile d’imaginer que le sprint d’hier sur 990m n’allait revenir ni à Captain Mike ni à Alaskan Night. Sur le papier, c’était soit l’un soit l’autre ! Mais à l’arrivée, ils ont tous deux terminé en dehors des accessits après s’être livré bataille à l’avant du départ jusqu’au dernier tournant. La vitesse à laquelle ils ont mené les opérations à l’avant, avec à l’intérieur Captain Mike et à l’extérieur Alaskan Night, les a rendu vulnérables dans la ligne droite. Ils ont été bouffés par les outsiders en l’occurrence Etched In Blue, We Light The Fire, Portico et Action Packed. Captain Mike est arrivé cinquième et Alaskan Night dernier dans un champ de six chevaux ! Le quartet gagnant de cette course, 3-5-2-1, a rapporté des gains de Rs 6 723 pour une mise de… Rs 5 ! Ce qui montre l’ampleur de la surprise enregistrée dans l’épreuve principale.

 

Au départ, Alaskan Night se montra le plus rapide et semblait pouvoir se rabattre à la corde, mais peu après le 800m, Captain Mike, qui avait un meilleur couloir, progressa à son intérieur et il devait rejoindre Alaskan Night. Dès lors, les deux chevaux se livrèrent à un duel sans merci à l’avant. Action Packed suivait à plus de deux longueurs en 3e position et un peu plus loin, on remarqua We Light The Fire à quatre longueurs du peloton de tête. Portico et Etched In Blue étaient, eux, décrochés à plus de sept longueurs.

 

La journée des outsiders

 

A l’amorce du dernier tournant, les deux leaders maintenaient leur duel, mais les poursuivants s’étaient considérablement rapprochés, à l’exception de Portico et de Etched In Blue, qui semblaient déjà battus. Action Packed s’infiltrait à l’intérieur tandis que We Light The Fire faisait illusion à l’extérieur d’Alaskan Night. Au 150m, il était clair qu’une surprise pouvait se dessiner tant les deux favoris éprouvaient du mal à maintenir leur effort. Dans un premier temps, We Light The Fire paraissait le mieux placé face au challenge d’Action Packed même s’il avait tendance à verser à l’intérieur. Mais une cinquantaine de mètres plus loin, on remarqua la progression d’Etched In Blue, mais aussi celle, moins percutante, de Portico à l’extérieur. Etched In Blue devait terminer en force pour surprendre We Light The Fire. Portico prit la 3e place devant Action Packed ! Pour un renversement, c’en était un !

 

La 37e journée hier à People’s Turf a vu la victoire de trois autres outsiders, dont Misty Roller qui courait avec une valeur de… 0 dans le 0-15 de la 2e course. Il a donné raison à son entraîneur Preetam Daby de l’avoir maintenu dans son ‘yard’ en venant s’imposer au finish, réalisant sa seule bonne performance de l’année. Misty Roller a battu le favori Italian Way, qui a tout tenté dans la ligne droite.

Les deux autres outsiders à avoir triomphé sont Enigma Code (1re course) et Ticket To Cairo (7e course).

 

Enigma Code, qui disputait sa première course chez l’entraîneur sud-africain Dominic Zaki, a offert à ce dernier un premier succès sur le sol mauricien. Enigma Code a fait la course en tête. Il fut repris par Gontravelin au dernier tournant avant de revenir dans les 100 derniers mètres pour ouvrir son compteur local. Hidden Identity, qui a terminé très fort sur le tard, a complété le tiercé.

 

Dans l’épreuve de clôture, Ticket To Cairo a récidivé. Deux semaines après avoir devancé Illicit Kiss, l’alezan entraîné par Praveen Nagadoo, a encore brillé au prix d’une bonne course d’attente.

Il a profité de la tactique de Kingsman, qui a imprimé un train rapide à la course, pour trouver une bonne position à la corde avant de terminer fort en ligne droite. Ticket To Cairo a remonté Kingsman, lequel a conservé la 2e place devant Crazy Charlie. Ticket To Cairo a offert le doublé à l’entraîneur Praveen Nagadoo, dont les couleurs s’étaient aussi distinguées dans la 4e course avec le favori Do Or Dare, qui a confirmé son net regain de forme. Battu de peu par Crazy Charlie lors de sa course précédente, il s’est brillamment racheté en s’imposant aisément au finish devant le récent vainqueur Oxford Blue et Bellagio King.

 

Le jockey Rama a réalisé une belle journée. Outre ses succès sur les outsiders Misty Roller et Ticket To Cairo, il a aussi brillé sur le favori Arnhem Land dans la 3e course. Arnhem Land, qui a dû changer de ligne après le dernier tournant pour obtenir un «clear run», a mis du temps pour trouver son accélération et ce ne fut que dans les 100 derniers mètres de la course qu’il est venu remonter Pop Icon, lequel faisait figure de vainqueur, après avoir débordé le peloton pour prendre la tête au 300m.

 

L’entraîneur Daby, qui réalise une belle fin de saison, a frappé en deux occasions hier. D’abord avec Misty Roller, puis avec la jument Dunzie dans la 6e course. Une fois en tête, Dunzie, rattrapée dans sa course précédente par Le Quartier, n’a jamais été rejointe. Elle l’a emporté par plus de deux longueurs devant Rain Must Fall et Chief Rafeef.