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22e journée : Lunafacation triomphe sur piste boueuse !

Lunafacation a prouvé qu’il a sa place au départ du Derby le mois prochain.

Sur une piste boueuse à la limite du praticable, Lunafacation est parti chercher sa qualification pour le Derby sur 2400m en septembre prochain. En s’imposant de bout en bout, il a le droit de poser sa candidature pour ce rendez-vous classique.

Il ne faut tirer trop de leçons du 2220m (G2) d’hier, car cette course, ultime étape préparatoire pour le troisième rendez-vous classique sur 2400m le mois prochain, s’est déroulée dans des conditions météorologiques néfastes ayant rendu la piste à la limite du praticable. Du reste, dès la 3e course hier, il a été décidé par la HRD que le peloton allait évoluer en épaisseur avec la détérioration de la piste à l’intérieur. Ce n’était du reste pas une surprise que trois des quatre courses disputées hier ont été remportées, dans chacune, par le leading horse. Lunafacation en était un dans la course principale.

 

En tête dès le départ, Lunafacation a mené un train assez régulier sur les premiers 600 mètres qu’il a couverts en 37s sur un terrain boueux, qui a désavantagé les chevaux en off pace. Il fallait du reste voir à mi-parcours l’effet du kick-back sur les Alshibaa et Twist Of Fate, qui suivaient en arrière-garde. L’autre partant, The Dazzler, a suivi dans le dos de Lunafacation avant de se décaler légèrement à l’intérieur au dernier tournant. A ce moment, Twist Of Fate, grandement affecté par la boue, était déjà, battu, tandis qu’Alshibaa essayait de ne pas s’effacer.

 

Lunafacation, nullement inquiété durant tout le parcours, a signé sa 5e victoire dans cette épreuve, dont les derniers 800m et 600m ont été courus en 53.91s et…41.13s ! Comme les chronos ne mentent pas, cela donne une indication de l’état de la piste hier !

 

Samraj Mahadia, l’entraîneur de Lunafacation, n’a pas manqué de souligner que cette victoire n’aura aucune incidence sur le Derby, car les conditions ne seront pas les mêmes pour Twist Of Fate et Alshibaa, dont les performances d’hier doivent être ignorées. Mais cela ne l’empêche de savourer la victoire de Lunafacation, un cheval qui a accompli d’énormes progrès depuis ses débuts à Maurice en 2021.

 

Overdose n’a pas trouvé d’adversaire à sa taille dans l’épreuve d’ouverture, lancée sur des bases élevées par l’outsider Constitutional. Ce dernier a, par la suite, complètement faibli au bas de la descente et tour à tour Senor’s Guest et The Hitman ont tenté de prendre la tête. Mais une fois lancé au 400m, Overdose a laissé sur place l’opposition pour l’emporter détaché.

 

Betathantherest a, lui aussi, surclassé l’opposition dans la 2e course. Il a profité du changement de tactique de Sergeant York pour prendre la tête au départ. Il a réglé le train à sa guise. Secret Circle a tenté de l’accrocher peu avant le dernier tournant, mais Betathantherest n’a eu aucun problème à reprendre ses distances à l’entame de la ligne droite. Crazy Charlie, décroché sur la partie initiale, a refait pas mal de terrain dans les derniers 500 mètres, mais Betathantherest était hors d’atteinte.

 

Captain Lannister a donné un premier aperçu de son potentiel à sa deuxième sortie dans la 3e course. Dans le premier rendez-vous classique, il n’était pas encore prêt derrière Xavion, qui avait bénéficié d’une meilleure préparation. Hier, Captain Lannister était mieux présenté et il était visiblement dans une meilleure forme que lors de ses débuts. Il est parti en tête au départ et il a couru à son aise devant Emerald Band et Super Excited. Lorsqu’il a lancé le sprint au 400m, il a démoli l’opposition. Ce cheval fera encore parler de lui cette saison.