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Liverpool vs West Brom : Haut, haut pour les Reds

Une semaine après son festival contre Crystal Palace, le leader de la Premier League accueille une équipe en grosse difficulté. Jürgen Klopp espère compter sur un maximum de joueurs en cette période cruciale du calendrier.

Que la fête continue. Liverpool s’est installé en tête du classement de la Premier League depuis deux journées et reçoit ce soir une équipe mal-classée, West Bromwich Albion. Les Reds sont en mode festif après avoir passé 7 buts à Crystal Palace en déplacement et ont pu souffler cette semaine entre famille pour passer le réveillon de Noël. De quoi revigorer le moral des joueurs alors qu’on aborde un moment clé dans le championnat d’Angleterre avec l'enchaînement des matchs en cette période de festivités.

 

On se souvient qu'à pareille époque la saison dernière, Liverpool était leader au classement et venait de rentrer du Qatar avec le trophée de la Coupe du monde des clubs champions et devait affronter Leicester City lors du Boxing Day. Nombreux étaient ceux qui pensaient que Liverpool allait essuyer sa première défaite de la saison face à un adversaire qui était deuxième au classement et semblait capable de les déloger. La fatigue n’eut aucun effet sur les hommes de Jürgen Klopp et ils livraient peut-être le match le plus abouti de la saison avec une victoire 4-0 contre les Foxes. Liverpool venait d’envoyer un message clair.

 

Le même a été donné la semaine dernière lors de la victoire contre Crystal Palace. Malgré que Liverpool soit miné par des blessures (Van Dijk, Gomez, Jota, Shaqiri, Milner, Tsimikas), cette équipe tient la route tant en Angleterre qu’en Europe. La volonté de gagner et ne rien abdiquer est la marque  de fabrique de ces joueurs, peu importe qui sont alignés. Les Reds ont récupéré Chamberlain et fort possiblement Thiago, c’est ce qui va donner des options à Jürgen Klopp surtout avec les matchs qui vont s’enchaîner. Le Portugais a été aperçu à l'entraînement cette semaine en compagnie des joueurs cadres.

 

Liverpool vise un 67e match sans défaite à Anfield ce soir face au néo-promu. Il est bon de faire ressortir que Liverpool a marqué en moyenne 2.65 buts par match dans cette série, et a réalisé le coup parfait avec 7 victoires en 7 matchs à Anfield depuis le début de cette saison. C’est intéressant de souligner que les Reds ont concédé le premier but en 5 occasions lors de ces 7 matchs à domicile. De plus, Liverpool reste sur 13 victoires à domicile contre les néo-promus.

 

West Brom semble trouver la concurrence rude en Premier League et réalise en ce moment son pire début de saison chez l'élite avec une seule victoire et trois nuls en 12 matchs. Cela a valu le limogeage de Slaven Bilic comme manager la semaine dernière qui a été remplacé par l'expérimenté Sam Allardyce. Ce changement n’a pas encore l’effet voulu puisque West Bromwich Albion a pris l'eau dimanche soir contre Aston Villa (0-3), à The Hawthorns, dans le cadre de la 14e journée de Premier League.

 

La bonne nouvelle pour West Brom c’est que leur dernier déplacement à Anfield en championnat s'était soldé par un nul vierge. C'était en décembre 2017.

 


 

Klopp, le recordman

 

Liverpool n’a pas fait dans la demi-mesure à l’occasion de son déplacement sur la pelouse de Crystal Palace. Portés par la verve de Sadio Mané, Mohamed Salah et Firmino, les Reds ont en effet triomphé 7-0. Leur plus large victoire à l’extérieur depuis 1989 et un succès 9-0 face à… Crystal Palace. Ce succès permet également à Jürgen Klopp d’entrer dans les annales de Liverpool. Le technicien allemand est en effet devenu l’entraîneur des Reds le plus victorieux en Premier League. Avec désormais 127 victoires, il surpasse les 126 succès de Rafael Benitez. Une performance d’autant plus remarquable que ces 127 succès ont été obtenus en 196 matches, contre 228 pour le coach espagnol.