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Liverpool vs Arsenal : les Gunners à l’assaut d’Anfield

Liverpool est invaincu à domicile depuis deux saisons.

On se régale encore cette semaine avec un autre choc. Après les soi-disant Transformers de Chelsea, le champion d’Angleterre affronte Arsenal. Deux équipes qui restent sur deux victoires en autant de sorties en championnat, et vont se retrouver quelques jours après dans la Carabao Cup.

Un déplacement délicat. Marcelo Bielsa, entraîneur de Leeds Utd, a beau dire qu’Anfield n’est pas Anfield, sans ses spectateurs, n'empêche que son équipe a mordu la poussière sur ce terrain, il y a deux semaines (4-3). Les lieux, chargés d’histoire et de performances de haute facture, ont de quoi intimider plus d’un.

 

Arsenal se prépare à vivre cette expérience en deux fois avec un déplacement sur le terrain de Liverpool pour le choc de cette 3e journée, demain soir et puis quelques jours après dans la Carabao Cup (voir ci-contre). La dernière victoire des Gunners (version Arsène Wenger) sur la pelouse des Reds (entraînés à l'époque par Brendan Rodgers) remonte au 3 septembre 2012. Sans oublier que Liverpool est invaincu à domicile depuis avril 2017 (défaite contre Crystal Palace 1-2).

 

Si les Reds partent favoris pour le choc de demain soir, c’est un Arsenal plus optimiste qui se déplace dans le nord-ouest de l’Angleterre, puisque les hommes de Mikel Arteta savent comment s’y prendre. Pour cause, Arsenal a battu Liverpool  en fin de championnat 2019/20 le 15 juillet à l’Emirates Stadium. Ce jour-là, les Reds avaient eu presque 79% de possession de ballon durant la deuxième partie, mais les Gunners avaient verrouillé leurs défenses pour empêcher Liverpool de franchir la barre des 100 points.

 

De plus, les Londoniens ont remporté le Community Shield face à Liverpool, le 29 août dernier, grâce à la roulette russe qu’est la séance des tirs au but.  Le champion d’Angleterre n’avait loupé qu’un seul tir pour permettre ainsi aux Gunners de jubiler avec ce trophée honorifique. Demain soir, les deux équipes ne joueront pas pour l’honneur mais pour les trois points en jeu.

 

Le combat s’annonce des plus intéressants, car la donne a sensiblement changé depuis ces deux derniers affrontements. Si Arsenal a bien démarré le championnat avec deux victoires en autant de sorties (3-0 contre Fulham et 2-1 contre West Ham), Liverpool n’est pas en reste en marquant les esprits. D’abord, une victoire dans un match fou contre Leeds Utd et puis une défaite infligée 0-2 à Chelsea  réduit à 10 à la 44e  minute, loin d'être Transformed, comme le disait notre confrère de Lékip.

 

Ce qui a changé, c’est qu’Arsenal a recruté Gabriel pour renforcer sa défense alors que Liverpool a frappé un plus grand coup avec l'arrivée de Thiago Alcantara (voir plus loin). Si le premier a besoin un temps d'adaptation, l’autre s’est vite fondu dans le collectif des Reds et a reçu des éloges. Liverpool et Arsenal ont été en action, durant la semaine, dans le 3e tour de la Carabao Cup contre Lincoln City (2-7 pour les Reds) et Leicester City (victoire des Gunners 0-2) et ont eu l’occasion de faire tourner leur effectif. Parce que demain soir les trois points sont très importants.

 

Le duel | Alcantara vs Aubameyang : Les clés du destin

 

L'arrivée de Thiago Alcantara à Liverpool représente un énorme coup surtout dans l’optique de batailler pour préserver sa couronne. Alors qu'à Arsenal, le prolongement de contrat de Pierre-Emerick Aubameyang va faire le plus grand bien.

 

Rentré à la mi-temps de la rencontre face aux Blues, Alcantara a réussi 75 passes durant ses 45 minutes sur la pelouse, un record depuis l’apparition des statistiques en 2003-2004. Autre chiffre édifiant, alors qu’il n’a disputé qu’une mi-temps avec les Reds, il a réussi plus de passes que n’importe quel joueur de l’effectif de Franck Lampard.

 

La capacité de passe du joueur de 29 ans était appréciée à Stamford Bridge, Sadio Mané ayant, ensuite, déclaré à Sky Sports : «Je pense qu'il a montré qu'il était un grand joueur», déclare le double buteur contre Chelsea.

 

Pour sa part, Pierre-Emerick Aubameyang continuera à animer la pointe de l'attaque des Gunners ces prochaines saisons. Après de longues négociations, l'ancien de Dortmund s'est finalement engagé jusqu'en 2023. Auteur de 29 buts en 44 matches, toutes compétitions confondues, la saison passée, il avait fini deuxième meilleur buteur de la Premier League avec 22 buts. 

 

Sa présence chez les Gunners ne pourra qu'être bénéfique pour l'équipe, estime le coach Mikel Arteta. «Il est très apprécié». En deux journées, le buteur gabonais a inscrit un but et fait une passe décisive.

 


 

Fan Voice

 

Yuvnish Cuppoor (Liverpool) : «Ça va être difficile pour Arsenal»

 

Que pensez-vous du début de saison de Liverpool ?

 

Liverpool a bien entamé sa préparation de pré-saison et a permis à ses joueurs de retrouver graduellement leurs conditions et leurs repères, et tout cela a un impact positif sur le rendement de l'équipe.

 

Liverpool peut-il retenir son titre ?

 

Oui. Les arrivées de Thiago Alcantara, Diogo Jota et même Kostas Tsimakas vont permettre de faire tourner l'équipe. Liverpool a démontré son potentiel, la semaine dernière, contre Chelsea, et un 20e  titre de champion est dans ses cordes cette saison.

 

Arsenal vous fait-il peur ?

 

Depuis l'arrivée de Jürgen Klopp, Anfield a été transformé en citadelle et Liverpool remporte ses matchs à domicile contre Arsenal avec beaucoup de buts. Je constate que les Gunners ont souffert dans le derby londonien contre West Ham avec une victoire étriquée (2-1), et ca va être difficile pour eux à Anfield. Je prédis un 4-0 pour les Reds avec un doublé de Mané, et des buts de Firmino et Salah.

 

Rudy Ittoo (Arsenal) : «Nous sommes outsiders pour le titre»

 

Êtes-vous satisfait du début de saison d’Arsenal ?

 

Bien sûr, avec trois victoires en autant de matchs toutes compétitions confondues. On sent qu’il y a quelque chose qui est en train de se mettre en place avec Mikel Arteta.

 

De quoi être confiant pour la suite de la saison ?

 

Avec le prolongement de contrat d'Aubameyang et les nouvelles recrues, Arsenal est parmi les outsiders pour le titre de cette saison. Mikel Arteta a amené une stratégie qui marche avec une discipline exemplaire, qui redonne à l'équipe sa forme d'antan.

 

Arsenal peut-il vaincre Liverpool demain ?

 

Le match contre Liverpool sera animé avec beaucoup de buts. La victoire d'Arsenal face aux Reds dans le Community Shield ne fera que renforcer leur moral. Même si je reste positif, un match à Anfield Road n'est jamais facile et je me propose pour un nul (1-1).