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FA Cup | Wolves vs Liverpool : retrouver son souffle

Naby Keita (à dr.) est parmi ceux qui pourraient bénéficier du temps de jeu.

Place à la Coupe d’Angleterre ce week-end après des festivités de fin d’année bien mouvementées. On suivra la réaction du leader de la Premier League après sa défaite contre Manchester City. Les Reds seront en déplacement au Molineux Stadium.

Quatre matchs en quatorze jours. C’est le menu copieux que beaucoup de clubs anglais ont eu droit durant les festivités de fin d’année. Ce n’est pas Liverpool qui va dire le contraire avec deux chocs au programme et deux résultats différents. Les Reds ont bouclé 2018 par un feu d’artifice à Anfield, assommant Arsenal 5-1 le samedi 29 décembre, avant de subir leur première défaite en championnat le jeudi 3 janvier contre Manchester City (2-1) à l’Etihad Stadium.

 

Dire que ce match est un tournant serait prématuré. C’est en fin de saison qu’on se retournera et qu’on jugera l’impact de la victoire de Manchester City face à Liverpool. Repoussés à sept points des Reds avant la rencontre, les Mancuniens reviennent en tout cas à quatre unités, alors qu’ils auraient pu être à dix, et font tomber Liverpool pour la première fois de la saison en Premier League. Les hommes de Jurgen Klopp n’ont jamais réussi à prendre la mesure des Citizens lors de cette rencontre, encaissant même deux buts pour la première fois de la saison en championnat (seul le Paris SG avait réussi cet exploit sur les deux matches lors de leur confrontation en phase de poule de Ligue des champions).

 

Et si le titre de la Premier League se jouait pour quelques centimètres cette saison ? John Stones, le défenseur de Manchester City, a bien fait de s’arracher pour rattraper son énorme erreur. Après un superbe mouvement collectif des Reds, Salah lançait Mané dans la profondeur et celui-ci trouvait le poteau sur sa frappe. La suite, c’est un dégagement en catastrophe de Stones sur son propre gardien qui, lui, revenait vers le but et un tacle miraculeux alors que le ballon, reparti dans l’autre sens, semblait avoir franchi la ligne entièrement.

 

Après vingt minutes de jeu, ce City-Liverpool avait connu son premier moment fort mais il était déjà parti sur de belles bases avec du pressing de part et d’autre et de l’intensité. Les Citizens de Pep Guardiola réagissaient quelques minutes plus tard mais David Silva préférait le contrôle plutôt que la frappe instantanée dans la surface (28e). A la 40e minute, Sergio Agüero enchaînait parfaitement le contrôle devant Lovren et la frappe du gauche sous la barre d’Allison pour ouvrir le score.

 

La domination des Mancuniens n’a fait que s’intensifier pendant la seconde période au cours de laquelle ils ont étouffé des Reds qui sont parvenus à égaliser contre le cours du jeu par l’intermédiaire de Firmino (64e). Moins de dix minutes plus tard (72e), Sané a redonné un avantage définitif à son équipe malgré une fin de match où la pression a été terrible et où les occasions se sont multipliées (82e, 84e, 90e).

 

Avec ce résultat, Liverpool, Manchester City et Tottenham se tiennent désormais en 6 points en tête de la Premier League au bout de 21 journées. Plus que 17 matches et encore 51 points à prendre ! La course est (re) lancée avec la 22e journée prévue pour le week-end prochain.

 

C’est la FA Cup qui prend la relève cette semaine avec plusieurs matchs au programme et qui a démarré hier soir. On suivra la réaction du leader du championnat d’Angleterre, Liverpool, en déplacement demain soir sur le terrain de Wolverhampton.

 

Pas plus tard que le 22 décembre, les Reds étaient au Molineux Stadium pour affronter les Wolves en championnat et sont repartis avec les trois points. Mohamed Salah et Virgil Van Dijk ont été les buteurs lors de cette victoire (0-2).

 

Ce sera un autre match qui attend les hommes de Jurgen Klopp demain soir, car un match de coupe est toujours âprement disputé face à un adversaire en quête de revanche et souvent erratique. On se souvient que Wolves a battu Tottenham (3e) en championnat pour ensuite s’incliner contre Crystal Palace (14e). 

 

La dernière fois que l’équipe   avait vaincu les Reds au Molineux Stadium remonte… à 1981 mais cela ne veut pas dire que Wolves n’a pas battu Liverpool. Cela s’est passé à plusieurs reprises sur le terrain d’Anfield. La dernière en date se trouve être en FA Cup le 28 janvier 2017 où ce jour-là, Jürgen Klopp avait aligné une équipe complètement remaniée avec la présence des Origi, Karius, Klavan, Ejaria, Woodburn, Randall, Moreno entre autres et qui s’est inclinée 1-2.

 

Le coach allemand serait bien tenté de laisser ses joueurs cadres souffler un peu. Cette saison, les Reds ont une escouade plus fournie pour s’offrir un tel luxe avec la présence des Sturridge, Keita, Lallana, Mignolet ou encore Origi. Ces derniers auront l’occasion de prouver leur vraie valeur, surtout que les noms des trois derniers cités sont annoncés comme étant en partance lors du mercato, tout comme le jeune défenseur Rafa Camacho.

 

Il pourrait avoir sa première titularisation de la saison avec l’équipe première de même que ses compères Curtis Jones et Nathaniel Phillips.

 


 

Carabao Cup : place aux demi-finales

 

Il y a aussi cette compétition. C’est cette semaine qu’auront lieu les matchs aller des demi-finales de la Carabao Cup (communément appelée League Cup) et qui seront marquées par le choc entre Tottenham vs Chelsea, ce mardi, alors que l’autre affiche mettra aux prises Manchester City à Burton Albion (League One) le mercredi 9 janvier. La manche retour aura lieu le 22 janvier, et le tenant du trophée n’est autre que Manchester City.