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Echecs : dix Mauriciens aux Olympiades de Chennai

Les échéphiles mauriciens prêts à se jeter dans le grand bain.

Retour à la source. Les échecs, l’un des jeux de réflexion les plus populaires au monde, trouvent leur version la plus ancienne en le «Chaturanga» indien. C'est un ancien jeu de stratégie militaire dont les échecs, la version moderne, codifiée par les Européens, descendent directement. 

C’est dans cette dimension historique où le passé renoue avec le présent que la 44e édition des Olympiades des échecs aura lieu à Chennai. La Grande Péninsule s’apprête à accueillir, du 28 juillet au 10 août, la plus grande manifestation sportive de son histoire. Pendant 15 jours, la capitale de l’Etat du Tamil Nadu sera le centre des jeux des rois avec 187 pays attendus.

 

Les organisateurs mettent les bouchées doubles pour que cet événement soit un franc succès. Hébergement dans des hôtels cinq et quatre étoiles, cérémonie d’ouverture en grande pompe avec la présence du Premier ministre indien, Narendra Modi, vidéos promotionnelles par des artistes de renoms tels que Rajinikanth et AR Rahman et habillage de certains sites de la ville comme le Napier Bridge aux couleurs d’un échiquier blanc et noir.   

 

Maurice sera de la partie avec une délégation de 13 personnes dont 10 échéphiles. L’escouade quadricolore est composée que quatre joueurs et un réserviste dans les deux catégories à savoir open et féminin. Hurrynarain Bhowany, président de la Mauritius Chess Federation (MCF), agira en tant que chef de délégation. Koomaren Bhowany et Patrick Li Ying seront respectivement les capitaines des équipes masculines et féminines.

 

Cette équipe est composée de joueurs chevronnés tels que Devarajen Chinasamy et Aamirah Beekhy et des nouveaux venus comme Manon Berger, championne de Maurice féminin, Benitot Ah Kye, Meritza Acham et Heena Seetulpersand. Classée 144e en masculin et 135e mondiale en féminin Maurice vise à améliorer son rang.

 

«L’objectif pour les uns sera d’améliorer leur classement et pour les autres qui n’ont pas de classification, de faire leur entrée sur le tableau. Nous visons, également, un titre en masculin comme en féminin. Nous profiterons également de ce grand rassemblement pour nouer des contacts avec d’autres pays en vue de futurs échanges pour le développement des échecs à Maurice», commente  Patrick Li Ying, vice-président de la MCF.

 

L’équipe mauricienne sera hébergée au Vivanta Chennai It Express et la compétition se déroulera au Four Points by Sheraton de Chennai. 189 équipes seront engagées dans le tournoi open et 162 en féminin. La sélection mauricienne a été mise sur pied à l’issue des championnats de Maurice disputés en avril. Les cinq meilleurs joueurs de chaque division ont été retenus. Notons qu’Ashvin Jotee ne sera pas du voyage suite à une blessure au poignet. Il a été remplacé par Patrick Marie.

 

Les échéphiles quittent le pays le 26 juillet et seront rejoints par les capitaines le 27 courant, alors que le chef de la délégation arrive le 3 août.

 

La délégation mauricienne

 

Equipe Open
Devarajen Chinasamy (candidate master)
Antoine Goorsahye
Benitot Ah Kye
Patrick Marie (candidate master)
Capitaine : Koomaren Bhowany

Equipe féminine
Manon Berger
Aamirah Beekhy (candidate master)
Chethanah Andhin
Meritza Acham
Heena Seetulpersand
Capitaine : CM Patrick Li Ying
Chef de délégation : Hurrynarain Bhowany