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Course en montagne : La Standard Bank devient le sponsor titre du Royal Raid

L’organisateur du Royal Raid innove pour la présente édition de la course en montagne la plus populaire de Maurice en accueillant la Standard Bank comme nouveau sponsor titre.

Exit LUX*. Dorénavant, il faudra dire le Standard Bank Royal Raid. Racing Republic, l’organisateur de la course en montagne la plus populaire à Maurice, a officiellement fait l’annonce lors d’une conférence de presse au siège de cette banque à Ebène, le vendredi 1er mars. La présente édition aura lieu le samedi 11 mai prochain. Le parcours sur les deux courses majeures demeure plus ou moins le même pour le plus grand plaisir de ceux qui aiment l’effort vert. Le changement de sponsor titre ne peut qu’être bénéfique pour les mordus de trail.

 

Le Mauricien Simon Desveaux, triple vainqueur et tenant du titre, fait une fois de plus figure de favori. Il aura toutefois de la concurrence cette année avec la présence des champions réunionnais mais surtout celle de Cédric Fleuron, champion de France de trail 2014 et 2015. Le champion sud-africain Christian Greying, vainqueur du Cape Town Ultra 100 km 2015, 2e meilleur temps sur le Otter Trail et 6e du Marathon de Mont Blanc 80 km Ultra Trail, sera également de la course.

 

«Le Royal Raid continue à attirer de nombreux trailers locaux et internationaux. Nous sommes heureux d’accueillir la Standard Bank comme sponsor titre cette année. C’est un honneur et un grand privilège pour nous. Je tiens également à remercier les autres sponsors dont certains fidèles depuis le début. Nous avons voulu donner de la nouveauté cette année avec une fin de parcours plus vallonnée et des paysages à couper le souffle. C’est un formidable challenge riche en aventure humaine qui attend les trailers», souligne Albert d’Unienville, Business Manager de Racing Republic.

 

Lakshman Bheenick, le CEO de la Standard Bank, est également fier de s’associer au plus prestigieux événement trail mauricien : «Le Royal Raid partage toutes les valeurs que défend la Standard Bank, à savoir le travail acharné, le dévouement, l’endurance et la persévérance. Nous sommes très fiers de promouvoir ce sport. On est tous emballé. Cette édition s’annonce exceptionnelle.»

 

Albert d’Unienville ne dira pas le contraire. Cette année, son équipe et lui ont apporté quelques changements. L’un d’eux est le départ des 70 km à 5h30 à Casela au lieu de 5 heures, pour permettre aux participants de profiter pleinement de la réserve de Yemen sur un parcours de 40 km. Celui des 37 km se fera, comme d’habitude, à 7 heures, au Jet Ranch. Le Gecko Raid reste le même. Cette épreuve de 15 km se déroule sur les terres du Domaine de Bel-Ombre. Le départ sera donné devant les locaux de Racing Republic à Beau-Champ cette année. Qui dit nouveau sponsor titre dit également changement de l’arrivée. Ce sera à La Place du Moulin de Bel-Ombre.

 

Les coureurs des long et moyen formats traverseront des lieux magnifiques inaccessibles au grand public au cœur de Chamarel, notamment Les Ecuries de la Vieille Cheminée et des domaines de chasses Kamaya, Hermitage et Bon-Courage. Le Royal Raid permet aux coureurs sur les trois parcours la chance de découvrir une île Maurice verte très peu connue et authentique. Le Royal Raid demeure la course en montagne la plus populaire de Maurice. Cette année, Racing Republic relance le Challenge entreprise, club et association.

 

Le concept est bien simple : il encourage trois personnes d’une entreprise à constituer une équipe pour courir sur tous les trois formats. L’invitation est également lancée à la Réunion. Le Royal Raid est d’ailleurs jumelé à plusieurs courses. Il y a Boucle Vital à la Réunion et le Festival des Templiers, en France. Kevin Bertrand, directeur du Festival des Templiers et du Salon du Trail, était également présent à la conférence de presse. Le Festival des Templiers, créateur du trail en France depuis 1995 et en Europe, a vu la participation de 13 500 trailers en 2018.

 

Kevin Bertrand a remis une invitation officielle à notre champion Vishal Ittoo qui s’alignera au départ du Festival des Templiers 2019. Quant au Royal Raid, tous les ans, une forte délégation étrangère se déplace chez nous dans un formidable esprit d’équipe. 2019 n’échappera pas à la règle chez les pratiquants de ce sport qui prend de l’ampleur. Albert d’Unienville a d’ailleurs annoncé un Salon du trail et du sport en nature à la fin de cette année au Trianon Convention Centre. On ne peut que lui souhaiter de la réussite pour cette belle initiative.