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Man City vs Man Utd : les Citizens moins forts sans… Maguire ?

Après la trêve internationale, place à une reprise chaude bouillante pour le football anglais. Les deux clubs de Manchester United ne vont pas venir jouer que pour l’honneur alors que le débat fait rage autour d’un joueur en particulier.

Le nouveau chat noir a encore frappé. Nous aurons droit au premier derby de Manchester de la saison à l'Etihad Stadium entre deux équipes qui devraient se lâcher à fond sur le terrain à l’occasion de la 9e journée de la Premier League (hors texte). Manchester City est le mieux placé au classement avec une deuxième place derrière Arsenal avec un total de 17 points alors que Manchester Utd a amassé 12 points jusqu'à présent mais avec un match en main.

 

Si Manchester City va partir avec les faveurs des pronostics en se basant sur la forme depuis le début de saison et l’avantage du terrain, force est de constater qu’elle risque de souffrir de l’absence d’un certain Harry Maguire. Détrompez-vous puisque durant la trêve internationale, l’ancien défenseur le plus cher au monde n’a pas quitté les rangs de Manchester Utd pour rejoindre le club voisin, accessoirement  «le petit frère». Le défenseur anglais est incertain pour ce derby face au champion en titre puisqu’il aurait été touché durant la semaine en sélection anglaise lors du match contre l’Allemagne (3-3) dans la Ligue des Nations.

 

En fait, match après match, il continue de porter une très lourde statistique sur les épaules. C'est simple, lorsqu'il est titulaire, son équipe ne gagne pas. Quelque chose qui dure depuis ses 9 derniers matchs en tant que titulaire. Dans le sens inverse, lorsqu'il est sur le banc ou rentre en cours de match, son équipe gagne, et c'est le cas depuis le début de la saison de Premier League. Cela s’est vérifié lors des matchs contre Brighton et Brentford, tous perdus par Manchester United. On pourrait, aussi, ajouter la défaite des Anglais contre l’Italie (1-0) et le nul contre les Allemands en Ligue des Nations.

 

Le défenseur anglais a disputé cinq matches en tant que titulaire cette saison (trois avec Manchester United et deux avec l'Angleterre) pour quatre défaites et un nul. Sans lui dans le onze de départ, Manchester a aligné cinq victoires en cinq matches. Dans le lot, Arsenal et Liverpool notamment. Avec lui, les Red Devils ont encaissé sept buts en trois matchs, sans lui, simplement deux en cinq rencontres.

 

C'est peu de dire qu'Harry Maguire traverse une période compliquée. Accrochez-vous bien. Le roc d'1,94 m pour près de 100 kg n'a plus remporté le moindre match en tant que titulaire en compétition officielle depuis... le 16 avril dernier contre Norwich (victoire 3-2), soit presque six mois. En ce qui concerne les clean-sheets, il n'en a plus réalisé en club en tant que titulaire depuis le 15 février contre Brighton (2-0) - en sélection, l'Angleterre a fait 0-0 contre l'Italie le 11 juin dernier.

 

Donc une éventuelle absence d’Harry Maguire risque ironiquement de désavantager Man City cet après-midi. Cette équipe affiche la meilleure attaque avec 23 buts avec un secteur qui a été renforcé cette saison avec la venue d’Erling Haaland.

 

Le Norvégien n’a pas mis du temps à faire feu de tout bois sous les couleurs de sa nouvelle équipe. Il a inscrit 11 buts en 7 matchs, et, à ce rythme-là se présente comme le favori pour terminer en tête du classement de meilleur buteur en Premier League. Il demeure un atout de plus au sein de ce collectif bien garni de Manchester City avec un Pep Guardiola toujours exigeant et affamé de titre.

 

Un match que son équipe devra aborder avec sérieux et beaucoup de maîtrise puisque Manchester Utd ne viendra pas en victime expiatoire. Les Red Devils restent sur quatre victoires de suite en Premier League et semblent avoir trouvé la bonne formule sous la houlette de leur nouvel entraîneur Erik Ten Hag et des nouvelles recrues. On est bien parti pour une fin d’après-midi de feu dans la ville de Manchester.

 


 

Pourquoi 9e journée ?

 

Beaucoup de clubs disputent ce week-end leur huitième match de la Premier League alors qu’on parle de 9e journée. L’explication est simple puisque la 8e journée a été renvoyée en raison du deuil national lié au décès de la reine Elizabeth II, survenu le 8 septembre dernier. Les matchs de cette journée en retard seront disputés à une date ultérieure.