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Arsenal vs Manchester City : les Citizens en position de force

Les Skyblues sont lancés vers le titre de champion ! Il faudra un grand Arsenal pour les arrêter.

Avec 10 points d’avance au classement, Manchester City est en ballottage favorable pour décrocher un nouveau titre de champion d’Angleterre.  

Journée après journée, Man City ne montre aucun signe de fléchissement en tête du classement de la Premier League et vise un 17e  match sans défaite. Après 24 matchs disputés, les Citizens possèdent 10 points d’avance sur leur poursuivant direct, Manchester United, et semblent filer vers le titre de champion d’Angleterre.  Liverpool avait une avance de 19 pts sur Manchester City (deuxième au classement avec 51 pts) la saison passée, et certains avaient pensé qu'il allait craquer. Le même scénario semble se répéter cette saison avec Manchester City dans le rôle de fuyard.

 

Et pour cause, le point fort de Manchester City est bel et bien sa défense, qui était son maillon faible la saison dernière. Pep Guardiola était privé du défenseur Aymeric Laporte pour blessure et cela avait une incidence sur les résultats.  Les mesures ont été prises avec le recrutement de Ruben Dias pour épauler John Stones en défense centrale. La paire Oleksandr Zinchenko-João Cancelo verrouille les deux côtés. A tel point que le revenant Aymeric Laporte n’est plus titulaire indiscutable dans cette belle machine des Citizens.

 

Le résultat est bluffant pour la meilleure défense de la Premier League avec 15 buts encaissés en 24 matchs alors que l’actuelle deuxième meilleure défense du championnat est Aston Villa (24 buts). Manchester City possède aussi 13 clean sheets et cela donne une indication qu’il faut être plus costaud et percutant en attaque pour faire dérailler une équipe privée d’Aguero et De Bruyne et cela semble passer inaperçu. Le Belge a effectué son retour cette semaine alors que l’Argentin devrait être sur le banc.

 

En gagnant son match en retard contre Everton mercredi soir (3-1), Manchester City a mis à dix points ses deux plus proches poursuivants. Phil Foden ouvrait la marque (32e). Cinq minutes plus tard, Richarlison égalisait (37e) et offrait donc un peu de suspense non seulement à cette rencontre, mais surtout au championnat d'Angleterre.

 

Mais, cette saison, les Skyblues sont un rouleau compresseur. Après l'heure de jeu, c'est Riyad Mahrez qui scorait (63e) avant que Bernardo Silva ne scelle la victoire des Mancuniens dans une rencontre qu'ils ont globalement très bien maîtrisée (77e).

 

Le leader de la Premier League se déplace, ce soir, à l'Emirates Stadium pour affronter Arsenal et l’occasion pour Pep Guardiola de voir si son ancien assistant s'améliore comme coach des Gunners. Ceux-ci étaient à l'œuvre jeudi soir en Europa League (1-1 à l'extérieur contre Benfica) et seront dos au mur ce soir. La mission s’annonce très difficile face à une équipe qu’ils n’ont plus battue en championnat depuis décembre 2015. Il faudrait un grand Arsenal ce soir pour faire trembler les Citizens.