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Tamika Otto : mon époux, ce Gentleman

«Il mérite son nom de scène.»C’est ce que déclare d’emblée Tamika Otto quand on lui pose des questions sur celui qui partage sa vie : la star allemande Gentleman, tête d’affiche de la 7e édition du Festival Reggae Donn Sa. L’événement, organisé par Live N Direk Entertainment Ltd et Island Stage, était prévu le samedi 13 mai au stade de Bambous, après un premier renvoi à cause de la pluie. Il devait initialement se tenir le 6 mai. Mais ce séjour prolongé chez nous ne dérange pas l’Américaine Tamika.

 

«Je me sens si chanceuse d’avoir pu prolonger ce séjour à Maurice, confie-t-elle.J’ai pu rencontrer quelques personnes chaleureuses et très gentilles. C’est un beau pays. La diversité du paysage est à couper le souffle. Votre île est l’un des plus beaux endroits que j’ai vus. J’ai eu l’occasion de visiter plusieurs sites touristiques sur un speedboat. J’ai également goûté au dholl puripour la première fois. L’île Maurice est définitivement un endroit où je voudrais revenir à nouveau.»

 

Tamika Otto est aussi choriste au sein de The Evolution, le groupe qui accompagne le reggaeman qui a vendu le plus d’albums après Bob Marley. Et cela dure depuis 2002, année où elle a rencontré Gentleman, de son vrai nom Otto Tillman. C’était quelques mois après son déménagement en Allemagne. Le chanteur a eu le coup de foudre pour elle un soir alors qu’elle interprétait la chanson d’Alicia Keys, Falling, dans un club. «Il m’a proposé de l’accompagner à travers le monde. J’ai déjà eu l’occasion de chanter mes propres chansons avant son spectacle. Des titres qui figurent sur mon premier album Piece of Mind,sorti en 2012. J’ai d’autres chansons que je n’ai pas encore eu le temps d’enregistrer.»

 

Le couple s’est marié trois ans après sa rencontre. De cette union est née une fille qu’ils emmènent avec eux lorsqu’ils sont en tournée. «Elle est habituée à voyager avec nous. On se fait toujours accompagner d’une amie qui a un enfant du même âge et avec qui notre fille aime jouer. Je pense qu’il est bon de pouvoir en parler.»

 

Les 12 années passées aux côtés de Gentleman ont été vraiment formidables, dit Tamika : «Mon époux est une personne caring, honnête, simple et sincère avec un grand sens de l’humour.» Des qualités qui n’ont certainement pas échappé à tous ceux qui ont eu l’occasion de le rencontrer durant son séjour mauricien, notamment les enfants de l’Ouest dans le cadre de la campagne Reggae Kombat Povrete.