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Squash : Pluie d’étoiles à Bagatelle

Le Necker International Pro Squash Open aura lieu à Maurice pour la deuxième année consécutive sous l’égide de la Mauritius Squash Rackets Association (MSRA). Le tournoi prendra une plus grande dimension avec la présence de certaines grosses pointures de cette discipline sur notre sol, et cela devrait certainement susciter de l’intérêt, d’autant que le décor sera planté à Bagatelle.

 

Ce tournoi professionnel de squash se déroulera sur un court complètement vitré qui sera installé au centre commercial de Bagatelle du 21 mai au 2 juin 2018. Quatre des dix meilleurs joueurs mondiaux participeront au tournoi, dont le numéro 1 mondial, le Français Grégory Gaultier. Ce dernier est devenu, en 2009, le deuxième Français numéro un mondial après Thierry Lincou. Au cours de sa carrière, il a remporté de nombreux tournois dont l’Open britannique en 2007, 2014 et 2017. Après quatre finales de championnat du monde perdues (2006, 2007, 2011 et 2013), il décroche le titre mondial en 2015. Il a également remporté cinq titres consécutifs de champion d’Europe en individuel.

 

Son challenger direct, soit le numéro 2 mondial, l’Egyptien Karim Abdel Gawa sera de la partie lors de ce rendez-vous. Il remporte en 2008, à l’âge de dix-sept ans, le premier tournoi professionnel auquel il participe. 2013 est une année charnière avec le Qatar Classic, où il se hisse jusqu’en quart de finale, battu par Karim Darwish et récompensé en fin d’année par le trophée PSA du joueur ayant le plus progressé. Cela lui permet de rentrer dans le top 20 pour la première fois de sa carrière.

 

Karim Abdel Gawa est champion du monde au Caire en 2016 avant de devenir le troisième Égyptien à être champion du monde après Amr Shabana et Ramy Ashour. Il enchaîne deux semaines plus tard en gagnant son premier tournoi majeur, le Qatar Classic face au n° 1 mondial Mohamed El Shorbagy en finale, puis en début d’année 2017 le prestigieux Tournament of Champions en battant en finale Grégory Gaultier. Ces bons résultats lui permettent d’accéder à la première place mondiale en mai 2017. Un affrontement Gaultier-Gawa sur notre sol promet de faire des étincelles. On annonce la présence d’autres cadors tels que l’Anglais Nick Matthew (5e mondial) et Simon Röeesner (8e mondial).

 

Dans le tableau féminin, plusieurs joueuses de squash figurant parmi le top 100 mondial seront de la partie, annoncent les organisateurs. Nous pourrons compter sur la participation des jumelles Landman (Elani et Lume) qui sont dans le top 3 en Afrique du Sud ainsi que l’ex- numéro 5 mondial- Amanda Sohby des États - Unis. Il y aura également de nombreux joueurs internationaux et régionaux représentant leurs pays, notamment l’Ile Maurice, l’île de la Réunion, l’Egypte, l’Angleterre, l’Allemagne, l’Inde, et la Suisse.