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Jean Deenmamode : «On peut identifier un conducteur qui ne sait peut-être pas qu’il conduit en état d’ébriété»

Expert dans la détection d’alcool dans le sang, ce Mauricien, qui vit à Londres, excelle dans son domaine et espère proposer son expertise aux autorités mauriciennes. Il nous explique son travail…

Depuis janvier, vous êtes le président de l’International Federation of Clinical Chemistry et du Laboratory Medicine-Carbohydrate Deficient Transferrin Working Group. En quoi consiste votre métier ? 

 

Je suis un scientifique biomédical et clinique avec 30 ans d’expérience en diagnostic en biochimie – laboratoire de pathologie diagnostique –, et spécialiste en électrophorèse des protéines où les techniques de séparation sont utilisées pour identifier les protéines anormales dans le sérum. Ces protéines, appelées «paraprotéines», entraînent un cancer du sang en phase terminale appelé myélome multiple.

 

Il existe également un état précurseur appelé MGUS (gammapathie monoclonale de moindre importance) qui nécessite une surveillance au moins annuelle en cas de conversion en myélome. L’incidence est assez alarmante pour une petite île comme Maurice. Les enquêtes sur la maladie surviennent malheureusement dans la population en âge de la retraite où le traitement peut être toxique. Le fait est que les personnes de moins de 60 ans devraient faire vérifier leur sérum si elles présentent des taux anormaux de globulines.

 

Qu’en est-il du Carbohydrate Deficient Transferrin ?

 

Après le succès dans une région à l’est de Londres, desservant une population cosmopolite d’environ 220 000 habitants depuis 2002, un nouveau marqueur alcoolique, Carbohydrate Deficient Transferrin (CDT), a été lancé vers 2008, selon la même méthodologie. Une simple évaluation du test a permis à mon laboratoire d’être l’un des trois seuls centres au Royaume-Uni à fournir ce service et le succès du travail et du service m’a incité, en 2015, à rejoindre la CDT. Ce sont les tests commerciaux qui identifiaient différentes composantes de la CDT avec diverses valeurs de coupure. Il y avait de la confusion dans les situations juridiques et médico-légales en particulier. L’International Federation of Clinical Chemistry (IFCC) a travaillé avec succès en vue d’une seule coupure clinique mondiale et les participants à l’IFCC ont établi une méthode de référence de l’or pour la CDT. Les succès du groupe de travail et la poursuite du groupe de travail m’ont amené à être élu président du groupe de travail. J’ai quitté le laboratoire dans l’est de Londres et je reçois actuellement un soutien complet pour rétablir un nouveau site de référence de l’IFCC au Royaume-Uni, basé à Basildon, dans l’Essex.

 

Pouvez-vous nous en dire plus sur vos responsabilités ?

 

En tant que chercheur en diagnostic, mon objectif est d’identifier ceux qui présentent des conditions possibles en utilisant des tests de laboratoire combinés afin de mieux gérer les conditions et d’améliorer la qualité de vie. En tant que membre et président du groupe de travail de l’IFCC, mon objectif est de sensibiliser, d’éduquer et de relayer l’importance d’un tel marqueur spécifique pour la consommation excessive chronique d’alcool. Le marqueur autrefois connu comme la CDT classique et maintenant connu comme la CDT-IFCC. 

 

Vous proposez une méthode standardisée de dépistage d’alcool chez les personnes… Comment une telle méthode peut-elle être utile ?

 

Traditionnellement, lors de l’évaluation de la consommation d’alcool, des tests de laboratoire combinés pour la fonction hépatique et certains indices hématologiques ont été utilisés pour évaluer la consommation excessive d’alcool. Les problèmes sont nombreux avec ces tests. Ils sont surtout beaucoup moins spécifiques et sensibles que la CDT. L’utilisation des questionnaires d’évaluation de la consommation d’alcool a ses limites car les personnes peuvent ne pas avoir un concept immédiat des unités d’alcool et ne jamais admettre la quantité réelle de boisson consommée. Une consommation excessive d’alcool est normalement associée à des lésions hépatiques mais on oublie souvent que, comme les drogues récréatives, l’alcool est une substance psychoactive et affecte donc la santé physique/physiologique du large spectre de la santé mentale.

 

Comme son nom l’indique, la CDT est composé d’une forme de transferrine déficiente en groupes glucidiques particulièrement identifiés chez les personnes à risque de consommation chronique d’alcool. Ce qui est très intéressant avec la CDT, c’est qu’elle a une demi-vie d’environ 10 jours, ce qui en fait un bon marqueur rétrospectif et peut être utile comme contrôle sur une période d’environ quatre semaines.

 

Pouvez-vous nous en dire plus sur ce procédé ?

 

Outre les quantités excessives d’alcool consommées de manière chronique, de nombreuses personnes ignorent que leur perception des habitudes de consommation «normales» pourrait en fait les exposer à une consommation chronique et à toutes les conditions associées. Une augmentation de la CDT peut être liée à la consommation continue de 50 à 80 g d’alcool, par exemple deux pintes de bière ou une demi-bouteille de vin ou 125 ml d’alcool sur une période de 7 à 10 jours. Les nouveaux marqueurs, comme le CDT, fournissent non seulement un résultat en noir et blanc mais sont aussi utiles dans de nombreux domaines où la consommation d’alcool peut avoir des conséquences majeures : permis de conduire, aviation, transport maritime, transports publics, première visite prénatale de grossesse, médecine légale et forces armées. Il est également utile pour les soins primaires et l’évaluation du mode de vie en état d’ébriété. Les résultats sont très spécifiques, ce n’est pas un faux positif.

 

Pourquoi souhaitez-vous partager votre expertise avec Maurice ?

 

Au vu de mon expérience diagnostique et de ma position actuelle au sein du groupe de travail IFCC pour la CDT, c’est une opportunité idéale pour sensibiliser et éduquer à l’amélioration de la santé, en collaboration avec les autorités et organismes appropriés. Je propose qu’avec mon aide, un service de test CDT puisse être établi en utilisant des tests commerciaux. En outre, il existe une opportunité unique de mettre en place la méthode CDT de référence et d’établir un site de référence IFCC représentant le continent africain. 

 

Pensez-vous vraiment que cela pourrait réduire le nombre d’accidents sur nos routes ?

 

L’incorporation des tests CDT par les autorités locales a déjà été couronnée de succès en Hollande et en Suède à des fins de permis de conduire. D’autres pays s’efforcent d’adapter les tests CDT dans leur politique. On peut identifier un conducteur qui ne sait peut-être pas qu’il conduit en état d’ébriété et ne sait pas qu’il a un problème d’alcool. Cela aiderait à prévenir et à réduire les accidents de la route liés à l’alcool. Un exemple connu lié à Maurice, cette année, était un pilote qui a été retiré du poste de pilotage avant un vol à destination de Londres. 

 


 

Bio express

 

Son père a travaillé en hématologie, à Candos, pendant de nombreuses années et sa mère était infirmière. Avec sa famille, il a bougé au Royaume-Uni en 1977, à l’âge de 13 ans. Après des études supérieures, il a décroché un BTEC en sciences de laboratoire médical, avec distinction, un BSc en biochimie et un MSc en biochimie clinique. Il a travaillé pendant 10 ans et demi en tant que chercheur clinique à l’hôpital King’s College, au sud-est de Londres, puis comme chercheur principal et scientifique biomédical à l’hôpital universitaire de Homerton, dans l’est de Londres, où il a été désigné spécialiste de l’électrophorèse des protéines.

 

Il travaille actuellement en tant que consultant pour aider les laboratoires d’électrophorèse à obtenir l’accréditation pour leur service d’électrophorèse biochimique et à rétablir le seul laboratoire de référence IFCC CDT UK à Basildon, Essex. «J’ai été invité à donner des présentations lors de réunions et conférences sur mes expériences à travers le Royaume-Uni, à l’international, en France, en Hollande, au Portugal, à la Fédération de Russie, en Allemagne, en Italie et à Hong Kong.»